dinsdag 31 mei 2016

Heel veel vragen

Harmony 1: Memento (Mathieu Reynes)
Mathieu Reynes kennen we vooral als scenarist (Alter ego, Enorme angst), maar hij tekent ook. En best aardig, zoals te zien is in dit eerste deel van Harmony. Zijn stijl is duidelijk beïnvloed door games, animatiefilms en manga. Harmony kijkt je vanaf het omslag aan met het soort grote ogen dat we kennen vaan de Japanse popcultuur. Maar ze dienen een doel, zoals blijkt bij lezing van het boek.
Wat de eerste vier pagina's met de rest van het verhaal te maken hebben is nog volkomen onduidelijk, maar vanaf pagina 5 maken we kennis met Harmony, een meisje dat zich op dat moment op een bed in een kelder bevindt. Ze krijgt regelmatig bezoek van een man die haar eten brengt en medicijnen, die ze steevast weggooit. Wie is die man? Waarom bevindt ze zich in die kelder en hoort ze stemmen in haar hoofd? Waarom heeft ze hoofdpijn en werken de medicijnen  daar echt tegen?  Waarom is ze zwak en hoe komen de injectiewondjes op haar lichaam?  Er worden heel veel vragen opgeroepen, maar ook als ze eindelijk opstaat en uit haar kelder naar boven loopt en met de man in gesprek gaat blijven de meeste antwoorden uit.
Dat wordt dus wachten op de volgende twee delen voor we weten hoe het Harmony verder vergaat, maar het begin van de reeks is in ieder geval spannend en smaakt naar meer.
Dupuis 2016; 56 pagina's; softcover, kleur; € 7,95
☺☺☺☺

Kijk ook eens op http://hanspols.nl

zondag 29 mei 2016

Waar Tim Burton Druillet ontmoet

De Heer Vastenavond van As Integraal (Eric Liberge)
De Heer Vastenavond van As is een van de vreemdste boeken in de catalogus van Dupuis. Het verhaal verscheen oorspronkelijk zo'n 15 jaar geleden in vier delen en was een van de titels waarmee de geflopte Collectie Impressies van start ging. Het was om begrijpelijke redenen geen kassucces, maar het kreeg wel een cultstatus tot ver buiten het Franse en Nederlandse taalgebied. Misschien is dat de reden dat er nu een integrale versie van  De Heer Vastenavond van As verkrijgbaar is.
De Heer Vastenavond van As is het verhaal van Victor Tortelduif, een man die struikelt over een speelgoedautootje, daarbij om het leven komt en belandt in het purgatorium, dat zich op de planeet Pluto lijkt te bevinden. Het is een vreemde wereld, bevolkt door skeletten en het is er doodsaai. Victor, die van huis uit cartograaf is probeert wat zin aan zijn bestaan als skelet te geven door de wereld, waarin hij terecht is gekomen in kaart te gaan brengen. een wereld waarvan de bewoners doen denken aan figuren uit de films van Tim Burton met decors die zo uit Lone Sloane van Druillet zouden kunnen komen.
De Heer Vastenavond Van As is prachtig getekend en ingekleurd. Liberge slaagt erin om zulke onwaarschijnlijke hoofdpersonen als een gemeenschap van geraamtes tot eh… leven te wekken en de vaak paginagrote decors zijn indrukwekkend. Het verhaal  is andere koek. Liberge maakt het de lezer niet gemakkelijk. Regelmatig vraag je je af welke kant het uitgaat met het verhaal, dat blijft verrassen, maar bepaald niet makkelijk is, soms frustreert maar waarin je toch door wil blijven lezen als je er eenmaal aan begint.
Je kunt het verhaal gewoon ondergaan,, maar wie behoefte heeft aan wat duiding doet er goed aan om eerst het nawoord te lezen, eigenlijk een interview met Liberge. In dit interview is  ook te hoe hij in 1999 voor De Heer Vastenavond van As een prijs kreeg in Angoulême uit handen van Philippe Druillet, zijn inspirator, en daarmee begon de opmars van dit bijzondere boek.
Dupuis 2016; 280 pagina's; hardcover, kleur;€ 39,95
☺☺☺☺
Kijk ook eens op http://hanspols.nl


zondag 22 mei 2016

Oubollig liefdesverhaal

De man van nu (Hanco Kolk & Kim Duchateau)
De man van nu is het langverwachte resultaat van de samenwerking tussen Hanco Kolk en Kim Duchateau. Het is het bizarre verhaal van de liefde van Rafael Fallstaf voor Sylvia Calvijn, twee mensen die elkaar niet kunnen ontmoeten, want Rafael is een Decimaal en Sylvia een Chronomens. Dat moet even uitgelegd worden.
Chronomensen, dat zijn wij. Een Decimalen, die leven in een parallelle wereld, maar voor hun verloopt de tijd razendsnel en ze zien ons als een soort standbeelden. Kan je het nog volgen? Hoeft niet, begin gewoon te lezen in De man van nu, dan wordt het vanzelf duidelijk. Rond dit gegeven bouwt Hanco Kolk een verhaal op over een onmogelijke liefde. Onmogelijk, want als een Decimaal een Chronomens aanraakt, en Rafael wil niets liever, betekent dat hun beider dood.
Zijn verliefdheid dreigt zijn ondergang te worden, Rafael verzuimt zijn werk, raakt vrienden kwijt en wil niets liever meer dan altijd bij de vrouw zijn die roerloos achter haar laptop in een hotelkamer  blijft zitten.
Voor het uitwerken van De man van nu werkte Hanco Kolk samen met zijn vaste inkleurster Marloes Dekkers en tekenaar Kim Duchateau. Kolk en Duchateau namen beiden een wereld voor hun rekening, waarbij de eerste de wereld van Sylvia en Kim Duchateau die van de Decimalen voor zijn rekening nam. Hanco tekent in de van hem bekende zwierige stijl, maar Kim, die vooral karikaturaal tekent, moest zijn stijl flink aanpassen. Maar het leverde mooie pagina's op. De samensmelting van twee tekenstijlen en het uiteindelijke resultaat daarvan zijn eerlijk gezegd het leukste van dit album.
In de kern is De man van nu een wat oubollig en nogal vaak verteld verhaal over een liefde die fataal afloopt (hoewel Rafael een stuk ouder wordt dan Romeo, dat wel) dat de scherpe kantjes mist van Hanco's oudere werk.
Uitgeverij De Harmonie; 144 pagina's; paperback, kleur; € 24,90
☺☺☺

Kijk ook eens op http://hanspols.nl

dinsdag 10 mei 2016

Spectaculaire explosies en psychedelische kleuren

Bruno Brazil integraal 1 (Willliam Vance & Greg)
Als Greg midden jaren zestig hoofdredacteur wordt van het tijdschrift Kuifje zoekt hij aansluiting bij een wat ouder lezerspubliek. Hij start een aantal nieuwe reeksen, waarvoor hij jong talent een kans geeft, zoals Hermann (Bernard Prince) Ook vraagt hij aan meer ervaren stripmakers om met iets nieuws te beginnen, zoals Eddy Paape (Luc Orient). In de eerste categorie valt ook William Vance, die dan een beetje bekend is van de reeksen Ringo en Howard Flynn. Greg zoekt iemand om een serie verhalen in beeld te brengen over een op James Bond gebaseerde geheim agent. Al snel  blijkt dat Vance daarvoor de perfecte tekenaar is. De eerste korte verhalen slaan aan bij de lezers en in maart 1968 gaat het eerste vervolgverhaal van start: De haai die tweemaal stierf.
In dit eerste verhaal opereert Brazil grotendeels alleen. Hij gaat achter Schellenburg, een ex-nazi aan, die beweert te weten waar voor de kust van Zuid-Amerika zich een enorme schat bevindt. Niet alleen Brazil, maar zo'n beetje alle geheime diensten zijn in Schellenburg geïnteresseerd en er ontstaat een spannend kat- en muisspel.
In het tweede verhaal Commando Kaaiman moet Brazil een team samen stellen dat de opdracht krijgt om een misdadiger uit te schakelen die apparatuur heeft, waarmee hij wereldwijd televisie-uitzendingen kan manipuleren. Bruno Brazil en zijn team komen diep in de Zuid-Amerikaanse jungle terecht. De 'kaaimannen' blijven Brazil vergezellen bij zijn volgende avonturen. In deze eerste integrale zijn behalve de twee genoemde verhalen ook het derde en vierde opgenomen: Ogen zonder gelaat en De versteende stad.
Alle vier de verhalen zijn, al zijn ze bijna vijftig jaar oud, nog zeer de moeite waard om te lezen. De scenario's van Greg (in eerste instantie onder het pseudoniem Louis Albert geschreven) zitten stevig in elkaar en er zitten mooie vondsten in de verhalen. Je zou er bijna niet bij stilstaan, maar in 1968 waren er echt nog geen mobiele telefoons en zeker geen beeldverbindingen.
En dan is er het tekenwerk van William Vance. Je ziet in de loop van de verhalen zijn typische stijlkenmerken hun intrede doen: de filmische opening, spectaculaire explosies, zwart-witfragmenten, psychedelische kleuren en geluidseffecten. Hier is een uniek talent aan het werk.
Dit eerste van drie boeken waarin alle verhalen worden herdrukt is een aangenaam weerzien met een van de beste en meest gezichtsbepalende series uit de jaren zeventig in Kuifje.
Uitgeverij Saga;216 pagina's; hardcover, kleur; € 34,95
☺☺☺☺☺

Kijk ook eens op http://hanspols.nl

zondag 1 mei 2016

Ondergescheten planeten

RUIMTEKRUIMELS (Craig Thompson)
Craig Thompson werd bekend met de indrukwekkende autobiografische graphic novel Een deken van sneeuw, waarin hij zijn ongelukkige jeugd centraal stelde, een periode gedomineerd door misbruik en een uiterst strenge religieuze omgeving. Religie speelde ook weer een belangrijke rol in de opvolger Habibi.
Wie Thompson kent van deze twee boeken wordt verrast door zijn nieuwe boek Ruimtekruimels. Het is opnieuw een dikke pil, maar dit keer helemaal in kleur en… een kinderstrip.
Ruimtekruimels is een sciencefictionverhaal over een meisje dat met haar ouders in een soort door de ruimte zwevende arbeiderswik opgroeit. Haar vader werkt als houthakker en haar moeder verdient de kost in een modeatelier.  Rijk zijn ze niet, maar Violet groeit op met veel liefde. Violets leven verandert als haar vader Gar zijn baan verliest en illegale klussen aanneemt en haar moeder juist werk vindt met als gevolg dat ze nauwelijks meer tijd heeft voor haar dochter. Dan verdwijnt Violets vader plotseling spoorloods bij een van zijn klussen. O ja, er is nog een probleem: hele planeten worden ondergepoept door ruimtewalvissen die aan de diarree zijn, een onsmakelijk, maar niet onbelangrijk gegeven voor de plot.
Als Violet hulp inroept om haar verdwenen vader te zoeken vindt ze nauwelijks gehoor en ze besluit daarom zelf op zoek te gaan in het gezelschap van een kuiken met een religieuze tic en een mislukt frankurtherworstje. Kun je het nog volgen? Het verhaal is minder absurd dan het misschien lijkt. Het is vooral het verhaal van een lange tocht door de ruimte, een ecologische fabel met talloze vondsten. Thompson heeft zich helemaal uitgeleefd in de tekeningen die vol met details zitten en heeft de van hem bekende thema's in het verhaal verwerkt: de kloof tussen arm en rijk, religie, ecologie… maar het loopt niet lekker.
Ruimtekruimels heeft genoeg elementen om voor kinderen leuk te zijn, maar is te langdradig. Thompson herhaalt zichzelf te vaak en de zoektocht duurt te lang. Het verhaal pakt niet genoeg om het in een keer uit te lezen en gaat zelfs halverwege een beetje te vermoeien. Er had misschien meer ingezeten als Thompson er een serie traditionele stripalbums van had gemaakt. Op een groter formaat zouden de vele details ook beter tot hun recht komen.
Het was lang wachten op een nieuw boek van Craig Thompson en dat is er nu. Er staat zonder meer veel in om van te genieten, niets dan lof voor de tekeningen, maar het geheel stelt wat teleur.
Casterman 2016; 316 pagina's; paperback, kleur; € 17,50
☺☺☺☺

Kijk ook eens op http://hanspols.nl