woensdag 26 augustus 2015

Van vader op zoon

GLORIA VICTIS 1: DE ZONEN VAN APOLLO (Mateo Guerrero, Juanra Fernandez & Javi Montes)

De Romeinse tijd mag zich de laatste jaren verheugen in een toenemende belangstelling van stripmakers. Jarenlang was er alleen Alex, maar daar zijn diverse reeksen bijgekomen zoals Murena, De adelaars van Rome, Arelante en Apostata.  En nu is er dan ook Gloria Victis, een reeks die zich afspeelt in de tweede eeuw na Christus in het milieu van de Wagenrennen.
Een goede wagenmenner was in die tijd zoiets als een profvoetballer tegenwoordig. Ze verdienden veel geld en genoten veel aanzien. Over een van hen, Aelio, gaat dit verhaal.
Aelio is de zoon van een succesvolle wagenmenner, die op tragische wijze bij een wedstrijd om het leven komt, net als zijn onbetrouwbare tegenstander. Aelio is hier als twaalfjarige getuige van. Hoewel hij het talent om met paarden om te gaan van zijn vader heeft geërfd, is Aelio niet van plan om in diens voetsporen te treden. Maar het bloed kruipt uiteraard waar het niet gaan kan. Twaalf jaar na de dramatische dood van zijn vader is hij als slaaf in Rome belandt. Nadat hij het leven van een rijke vrouw redt die bijna verongelukt met haar paard en wagen, neemt zijn leven een andere wending en belandt hij toch weer in de wereld van de paardensport op zijn Romeins. Uiteraard zijn er wel een paar elementen die zijn succes in de we staan zoals zijn verliefdheid op een slavin en de zoon van zijn vaders tegenstander bij de fatale wedstrijd die zich op Aelio wil wreken.
Het verhaal van Aelio wordt vlot verteld en de tekeningen van Guerrero, die net zo makkelijk close ups als actiescènes tekent ziet er verzorgd uit. Het is allemaal niet zo bijster origineel, maar dit eerste deel van Gloria victis is wel vakkundig gemaakt en leuk om te lezen.
Le Lombard 2015; 56 pagina's; zachte kaft; € 7,50
☺☺☺

Kijk ook eens op http://hanspols.nl

woensdag 19 augustus 2015

Een sprookjesachtig verhaal

DUIZEND EN MEER NACHTEN 1: JAISALMER (Reculé & Desberg)
 Voor Duizend en meer nachten werken Stephen Desberg en Henri Reculé (onder andere Cassio en Het laatste jungleboek) op opnieuw met elkaar samen. Deze keer baseerde Desberg zijn verhaal op de verhalen van duizend en een nacht. Het is er geen bewerking van, maar een eigen verhaal met dezelfde sfeer en enkele personages.
Duizend en meer nachten moet een driedelig verhaal worden, waarin een gezelschap bestaande uit vijf mensen met elk hun eigen bijzondere talent en motivatie, op zoek gaat naar drie juwelen. Tot het vijftal behoren de afgewezen prins Ahmed, een platzakke Ali Baba en hoe kan het anders... Sheherazade.
Het eerste deel is veelbelovend. Het is een sprookjesachtig verhaal met een duister randje. De decors zijn mooi en de personages krijgen in de loop van het verhaal kleur en karakter. Opvallend is ook de fraaie vormgeving van het omslag. Eigenlijk heeft Duizend en meer nachten alles in zich om net zo'n succes te worden als de vorige verhalen die Desberg en Reculé samen maakten. Het is alleen wel te hopen dat ze er niet toe verleid worden om (zoals bij Cassio gebeurde) bij gebleken succes het oorspronkelijk geplande aantal delen eindeloos uit te breiden.
Lombard 2015; 56 pagina's; softcover; € 7,50

☺☺☺

dinsdag 18 augustus 2015

Een onmogelijke opgave

HET PARADIJS VERLOREN (Pablo Auladell, naar John Milton)
In 1667 publiceerde John Milton Paradise lost, een enorm lang gedicht in tien boeken over de verbanning van de mensen uit het paradijs. Het wordt algemeen beschouwd als een hoogtepunt in de wereldliteratuur. Niettemin zijn er waarschijnlijk niet veel Nederlanders die het boek ook gelezen hebben. Een vertaling is voor zover ik weet niet beschikbaar en als het je lukt om aan een Engelse versie te komen staat je een flinke uitdaging te wachten. Is het lezen van het boek al moeilijk, het bewerken ervan tot een stripverhaal  lijkt een onmogelijke opgave.
Maar de Spaanse kunstenaar Paolo Auladell ging de uitdaging aan en verstripte Het paradijs verloren. Uiteraard gebruikt hij voor zijn boek niet de integrale tekst van het gedicht, maar hervertelt hij het verhaal, waarbij hij de vertelling van Milton volgt.
Het verhaal is, zeker voor wie is opgevoed met de Bijbel, bekend. God heeft de eerste mensen geschapen en zij mogen leven in een prachtige omgeving, het Paradijs. Voordat het zover is hebben we op de eerste pagina's van Auladells boek al kunnen zien hoe een engel uit de hemel valt en in de onderwereld belandt. Satan uiteraard. De gevallen engel heeft vanaf dat moment maar één doel voor ogen: met zijn leger demonen wraak nemen op God door zijn schepping, de mens ten val te brengen.
Daar heeft hij al die demonen eigenlijk niet eens voor nodig want hij weet hoogstpersoonlijk Eva, de eerste vrouw, ertoe te verleidden om van een verboden vrucht te eten. Meestal wordt deze vrucht in de westers kunst afgebeeld als een appel, maar in de Bijbel wordt deze vrucht niet met name genoemd. Om de lezer houvast te bieden is de vrucht bij Auladell ook een appel. Ook verder maakt hij gebruik van beelden die iconisch zijn geworden bij de uitbeelding van het scheppingsverhaal in de kunst. Daarbij baseert hij zich vaak op middeleeuwse schilderijen.
Op andere momenten veroorlooft hij zich meer vrijheid en voegt eigen symbolen toe, zoals de hoed met bloemen die de duivel draagt. Die hoed heeft natuurlijk ook een andere functie, namelijk het herkenbaar maken van Satan tussen al de andere duivels.
Auladell werkte jarenlang aan Het paradijs verloren en hied er na het afronden van het eerste deel zelfs even mee op. Niet alleen het verhaal ontwikkelt zich zodoende, maar je ziet ook terug hoe Auladell zich als tekenaar ontwikkelde. Wat daarbij vooral opvalt is dat de gezichten van de personages geleidelijk aan meer expressie krijgen. Maar wat blijft is de soberheid van de tekeningen die zijn uitgevoerd in zwart-wit met een enkele steunkleur. Het aantal tekeningen per pagina houdt hij beperkt zodat het geheel overzichtelijk blijkt.
Het is Auladell gelukt om van Het paradijs verloren een stripverhaal te maken in prachtige beelden die je vaak nog lang bijblijven. Een indrukwekkende prestatie.

Uitgeverij Sherpa 2015; 316 pagina's; gebonden boek met leeslint; € 39,95

☺☺☺☺

maandag 10 augustus 2015

Een amusante en onderhoudende thriller

RIK RINGERS 1: R.I.P. Rik  (Simon van Liemt & Zidrou)
Zidrou slaat weer toe. De veelgeprezen scenarist mocht iets doen met Rik Ringers. En dat leverde R.I.P. Rik op, het eerste album met de klassieke stripheld Rik Ringers sinds de dood van zijn tekenaar Tibet in 2010.
Rik Ringers werd zestig jaar geleden bedacht door schrijver André-Paul Duchateau, die op dat moment wat detectiveromans op zijn naam had staan. Van professie is Ringers journalist, maar de avonturen die hij 78 albums lang beleeft zijn klassieke puzzeldetectives, waarbij de vraag is: whodunnit? De steevast dezelfde kleding dragende Ringers was het type ideale schoonzoon, boy next door of hoe je het ook noemen wilt. Een moraalridder, onkreukbaar en seksloos.
Het is dus even slikken bij het doorbladeren van R.I.P. Rik  bij het zien van de naakte  eeuwige verloofde van Rik, Nadine, die zich op een slechts in onderbroek geklede Rik Ringers werpt en in een andere scène de held zelf die zonder pardon een misdadiger een kogel door het lijf jaagt. Maar verfrissend is het op een bepaalde manier ook wel.
Eenmaal aan het album begonnen komt de aap uit de mouw en blijkt (spoiler alert!) dat we niet met Rik Ringers te maken hebben, maar met zin eeuwige tegenstander de Kameleon, die Riks uiterlijk heeft aangenomen. Handig weet Zidrou het dubbelgangermotief te combineren met de thematiek van Jekyll en Hyde en dat levert een amusante en onderhoudende wraakthriller op. Voor zijn Rik Ringers keert Zidrou terug naar de versie van de jaren zestig en geeft er een eigentijdse draai aan, waarbij de tamelijk onbekende Simon van Liemt de pagina-layout moderniseert. Zidrou, die vooral lof oogst voor zijn romanachtige verhalen voor volwassen lezers bewijst met R.I.P. Rik dat ook een klassieke avonturenstrip met een ogenschijnlijk ouderwetse stripheld bij hem in goede, vaardige handen is.
Le Lombard 2015; 56 pagina's; softcover; Prijs € 7,50
☺☺☺

Kijk ook eens op http://hanspols.nl

donderdag 6 augustus 2015

Een ellendig leven

DRACULA (Yves H. met Hermann, Sera & Dany)
In 1897 schreef de Ier Bram Stoker Dracula, een horrorverhaal in briefvorm. Het was niet de eerste roman over vampirisme, maar het door Stoker bedachte personage zou jarenlang model blijven staan voor het beeld van de vampier in de populaire cultuur. Aan Dracula is in de loop der jaren enorm veel verdiend, maar helaas niet door Stoker zelf, die tijdens zijn leven niet de erkenning kreeg die hij verdiende. 
Yves Huppen schreef een aantal jaren geleden een trilogie rond Dracula, zijn bedenker en zijn inspiratiebronnen, waarvoor de delen getekend werden door Dany, Sera en zijn vader Hermann. Oorspronkelijk verschenen de verhalen in drie losse delen, maar ze werden opnieuw uitgebracht in een gebundelde uitgave.
Stoker baseerde zijn personage op iemand die werkelijk bestaan heeft: Vlad Dracul, een Hongaarse prins zonder land. Hij leefde in een roerige tijd, waarin de Turken oprukten naar de Donau, maar ok allerlei kleine rijkjes onderling voortdurend met elkaar streden. Vlad werd legendarisch om zijn  wreedheid. Zo doodde hij zijn tegenstanders door ze aan houten staken te spietsen. De biografie van deze monsterlijke prins werd in beeld gebracht door Hermann, die het talent heeft om de meest gruwelijk taferelen te combineren met een prachtige stijl van tekenen en inkleuren. Het verhaal zelf is nogal een aaneenschakeling van historische feiten en wordt daardoor regelmatig nogal saai. Gelukkig staan daar voldoende mooi getekende platen tegenover.
Het tweede boek gaat over Bram Stoker, de bedenker van het romanpersonage Dracula.
Het is een triest verhaal over een man met een ellendig leven en een passie voor theater. Stoker leidt een saai en kleurloos leven als de Engelse acteur Henry Irving hem de kans geeft om bij hem te komen werken en mee te reizen met zijn toneelgezelschap. Samen beginnen ze in Londen een theater, maar door zijn bewondering voor Irving is Stoker blind voor de manier waarop hij door de acteur misbruikt wordt en ook zijn huwelijk gaat kapot. Het verhaal van Stokers leven wordt afgewisseld met fragmenten uit zijn boek en daarmee wordt duidelijk dat er in Dracula  heel wat elementen uit Stokers eigen leven zijn verwerkt. Dit is verreweg het meest interessante deel van de trilogie, al zullen veel lezers moeten wennen  aan de manier waarop Sera het heeft uitgewerkt in een techniek die doet denken aan scraperboard en linosneden, en dat alles op zwarte pagina's.
Na de persoon waarop Dracula werd gebaseerd en de schrijver van het boek, komt de streek waarin graaf Vlad leefde aan bod. Over dit derde boek kunnen we het kortst zijn, dat is na alle wreedheden en ellendige levenslopen een vrij luchtig verhaal over een striptekenaar die op zoek naar inspiratie een kasteel in Hongarije bezoekt en daar betrokken raakt bij allerlei vreemde nachtelijke taferelen. Dany introduceert het erotische element dat de laatste jaren zo vaak wordt geassocieerd met vampiers en het is altijd fijn om weer eens wat tekenwerk van hem te zien, want dat wordt steeds zeldzamer.
Casterman 2015;168 pagina's, kleur; hardcover; € 29,95

☺☺☺

dinsdag 4 augustus 2015

Reis door een verscheurd land

TIBET (Mark Hendriks)
 Het was al weer een tijd geleden dat er een boek verscheen van Mark Hendriks, dat was in 2010 (Yap). Dankzij Scratch Books maakt hij dit jaar zijn comeback met een behoorlijk dikke pil: Tibet. Mark Hendriks wordt gefascineerd door het verre oosten en dat is altijd duidelijk in zijn werk te zien geweest.
In veel van zijn vorige stripromans was een hoofdrol weggelegd voor de Japanse schone Tomoyo, maar dit keer koos hij voor een andere hoofdpersoon: Mhusha, de slagersdochter. Tibet speelt zich af in de nabije toekomst. Het land is niet langer bezet door de Chinezen, maar uiteengevallen in een groot aantal kleine staatjes, waarvan de religieuze en politieke leiders elkaar naar het leven staan. Door dat verscheurde land trekt Mhusha, op zoek naar een genezer, die haar af moet helpen van haar rode uitslag. Onderweg naar hem heeft ze een aantal ontmoetingen. In essentie is dit een simpel verhaal, maar in handen van Mark Hendriks kun je er alle kanten mee uit.
Hendriks is een geboren verteller, die je mee weet te slepen in een avontuurlijk verhaal vol symboliek en verrassende plotwendingen, een manier van vertellen die misschien wel typisch oosters is. Het is in ieder geval typisch Hendriks die een voor Nederland uniek geluid laat horen.
Wat meteen opvalt aan de tekeningen is hoe hij in de afgelopen jaren gegroeid is. Mark Hendriks slaagt erin om een schitterend landschap uit te beelden met slechts een paar goed gekozen penseelstreken. Inderdaad, weer die oosterse invloed. Het meest opmerkelijke aan Tibet is de woede die uit het verhaal spreekt. Vooral het verschijnsel religie krijgt er ongenadig van langs. In Tibet rekent Mark Hendriks af met het idealistische beeld dat veel mensen van Tibet hebben en laat een land zien dat eerder doet denken aan Irak of Syrië, een land verscheurd door religieuze conflicten die, zo lijkt zijn boodschap, eigenlijk nergens op slaan, maar onherroepelijk een hoop ellende veroorzaken.
Scratch Books 2015; 400 pagina's; zwart-wit; paperback; Prijs € 24,90

☺☺☺☺